Portretten zijn het meest geliefde onderwerp van Tjarko ten Have. Het merendeel van de tekeningen uit zijn jeugd die bewaard zijn gebleven zijn portretten. Aanvankelijk concentreerde hij zich op gezichten, maar van lieverlee richtte hij zich op de hele gestalte van de mens. Portretten ten voeten uit vormen het grootste bestanddeel van zijn oeuvre.